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Coups de coeur

La maison de terre

Woody Guthrie
Flammarion
traduit de l’américain par Nicolas Richard, postface Johnny Depp, 320 pages
21.00 €

En route pour la gloire, l’ autobiographie de Woody Guthrie (et dont a été tiré l’excellent film de Hal Ashby ) était jusqu’à présent le seul livre disponible du mythique chanteur américain. De celui qui afficha sur sa guitare "cette machine tue les fascistes", on se limite souvent aux chansons populaires qui ont fondé la culture folk américaine. On ne compte plus les hommages de ceux qui lui doivent racines et inspiration , de Bob Dylan à Bruce Springsteen. Avec la parution de La maison de terre, dont la manuscrit complet a été retrouvé récemment, c’est à l’ écrivain que l’on rend justice. Dans une langue qui fait la part belle aux accents rustiques, La maison de terre est un roman humaniste, écologiste et militant, où un couple de métayers ne rêve que d’un bout de terre pour y construire une maison en dur et une vie dans la dignité. On est confondu par la modernité du propos et du message politique.On pense bien entendu à Steinbeck et aux raisins de la colère mais plus encore à Zola, par la profonde fibre naturaliste, et au mythique "Louons maintenant les grands hommes" de James Agee et Walker Evans, contemporains de Woody Guthrie, et dont l’enquête témoignage sur la misère en Alabama des années 30 reste un des sommets de la littérature sociale américaine. Cette fiction de Woody Guthrie est à redécouvrir pour louer ces grands hommes (et femmes) que furent ces gens simples aspirant à la dignité.

le 17 janvier 2014


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