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Coups de coeur

L’autre vie d’Orwell

Jean-Pierre Martin
Gallimard, collection L’un et l’autre
150 pages
17.90 €

On associe souvent Georges Orwell à deux romans mythiques et prophétiques, 1984 et la Ferme des animaux. On ajoutera les témoignages puissants que sont Hommage à la Catalogne et Dans la dèche à Paris et à Londres, expériences vécues de la guerre d’ Espagne et de la pauvreté dans deux grandes cités européennes avant-guerre. Georges Orwell, de son vrai nom Eric Arthur Blair, fut peut-être et avant toute chose un homme libre, curieux et lucide, profondément sensible aux menaces que le progrès et la technique engendraient dans une société "développée", injustice, manipulation, surveillance et enfin dictature. On sait moins que dans les dernières années de sa courte vie, malade, il s’isola en Écosse sur l’ile de Jura, reprit une ferme dans des conditions plus que précaires, travaillant comme un forcené pour la développer tout en y terminant son roman le plus connu, 1984. Cet épisode est le sujet de L’autre vie d’Orwell, livre magnifique de Jean-Pierre Martin, dont nous avions déjà beaucoup aimé Liaisons ferroviaires (voir nos coups de cœur). Comme souvent dans cette collection L’un et l’autre, le sujet est aussi l’alibi que l’auteur se donne pour évoquer un versant intime de sa (nos) propre(s) existence(s). Par l’intérêt porté à Orwell, à sa démarche de rupture, à ses contradictions, Jean-Pierre Martin nous fait glisser vers des questions existentielles majeures qu’illustrent les figures de Rousseau, Thoreau ou Bernanos.

Orwell, si loin, si proche.

le 26 janvier 2013


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